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Pourquoi les requins attaquent-ils ?

Aujourd'hui, les attaques de requins contre l'homme, en particuliers les plongeurs et surfeurs, semblent se multiplier. Cela aboutit quelque fois en une véritable chasse envers ce prédateur marin, certains l’accusant d’être plus menaçant qu’auparavant. On recense environ 10 morts par an, consécutifs aux attaques de requins (source : PLOS médecine et National Geographic). Mais quelles en sont les raisons ? Pourquoi le requin attaque-t-il l'homme ?

Il n'existe pas aujourd'hui de réponse scientifique avérée quant à la (ou aux) raisons de ces attaques. Plusieurs hypothèses sont cependant évoquées. S’ils s'en prennent aux surfeurs par exemple, c'est tout simplement car ils ne savent pas à quoi ils ont affaire. A cause des vibrations dans l'eau provoquées par le battement des pieds et de mains de l'homme, le requin ressent une présence mais sans pour autant la reconnaître. Il va donc croquer pour identifier, mais la chair humaine n'étant pas à son goût, il laissera là sa proie. Il peut également la confondre avec une tortue, son mets favori, à cause de la forme de la planche dont ne dépasse que les jambes et les bras ce qui peut rappeler la silhouette de cet animal. Mais déçu, une fois encore il se détournera bien vite de cette proie dont le goût ne lui convient pas. Enfin, il peut également désirer agresser le nageur s’il se sent menacé par ce dernier, en souhaitant se défendre donc.

Des raisons écologiques sont également évoquées, cette fois encore sous forme d'hypothèses. Tout d'abord, la surpêche et la destruction des récifs de coraux, qui les encourage à se rapprocher des terres puisqu’ils trouvent de moins en moins de nourriture au large, où ils vivent habituellement. De plus, la pêche de plus en plus intensive créée également de nombreux déchets de poisson qui dérivent, attirant ainsi les prédateurs plus près des plages. Enfin, la pollution rejetée dans les lagons crée une eau trouble, qui plait particulièrement aux requins et en particulier aux bouledogues, l'une des trois espèces attaquant le plus l'homme.

Ces hypothèses font bien entendu l'objet d'études afin de comprendre d’autant mieux le comportement de ces prédateurs marins, et pouvoir ainsi régler le problème de ces attaques sans pour autant aboutir à l'élimination d'espèces qui commencent à être réellement menacées. Il faut cependant rappeler que le requin est le treizième animal le plus meurtrier au monde (le premier étant le moustique avec plus de 725 000 de morts par an), nous sommes donc loin de l'image de la bête sanguinaire qui chasse l'homme par envie ou instinct. En fait, lorsqu'on parle de ces animaux, l'imaginaire commun renvoie vers ces monstres des mers, aux dents démesurés, comme dans le célèbre film de Steven Spielberg, "Les dents de la mer". Cependant, il faut savoir qu'il existe près de 500 espèces répertoriées et que la moitié d'entre elles mesure moins d'un mètre. Dans l'autre part, la majorité ne se nourrit que de plancton et de petits poissons, et fuira donc devant l'homme. Il n'y a en fait que trente espèces qui sont enregistrées comme pouvant attaquer l'homme, avec trois en particulier : le requin blanc, le requin tigre et le requin bouledogue. Il y a donc des différences à faire selon l'espèce étudiée.

Selon les spécialistes, si vous êtes confronté(e) à un requin menaçant, vous pouvez soit lui taper sur le "museau", ou encore lui faire face et avancer vers lui. Ces deux techniques lui déplaisent fortement et il devrait ainsi fuir... Pour notre part, on n’est pas trop à l'aise et on se dit que la meilleure technique reste encore de les observer de loin, dans un océarium par exemple !

Les requins sont des animaux fascinants, apprenez-en plus sur eux en vous demandant pourquoi les requins arrivent vite sur leurs proies, ou encore pourquoi le requin lézard est si mal connu.

Crédit photo : Andrea Esuli (Shark Attack!) - Creative Commons
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