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Pourquoi dit-on ''broyer du noir'' ?

Lorsque l'on est triste, on dit que l'on "broie du noir". En effet, dans ces moments-là, la vie peut sembler bien terne... Cependant avant d'obtenir cette signification, elle a connu plusieurs évolutions.

On retrouve son origine au XVIe siècle. À cette époque, ce sont les peintres qui broyaient du noir, puisqu'ils écrasaient leurs pigments pour en faire de la peinture.
Au vu de la sorte de mélasse que cela pouvait former quelques fois, la médecine a repris cette image au XVIIIe siècle. Il la comparait à la digestion, et plus exactement à de la bile noire qui donnait mal à l'estomac. En effet, à cette époque, on pensait que les humeurs négatives telles que la mélancolie ou la tristesse créaient cela... C'est d'ailleurs de là que vient l'expression "se faire de la bile".
C'est au final au XIXe siècle que le sens qu'on lui connaît a été adopté. Le lien entre cette bile noire et la tristesse a été conservé, ce qui explique pourquoi l'on dit "broyer du noir".

Si comprendre l'origine de cette expression vous a plu, nous vous invitons à en découvrir d'autre ! Pour cela, vous pouvez lire les articles "Pourquoi dit-on au pied de la lettre" ou encore "Pourquoi dit-on jeux de mains, jeux de vilains".
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