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Pourquoi dit-on ''Au pied de la lettre'' ?

La signification de cette expression veut dire qu'une personne exécute un ordre d'une autre de façon scrupuleuse.

Elle existe depuis le XVIème siècle mais provient d'une allusion faite dans la bible : deuxième lettre faite aux Corinthiens -3.6 ou la lettre vient en opposition à l'esprit. Le message ainsi écrit montre qu'il indique qu'il y a des intentions dissimulées sous les mots.
Nos pays frontaliers utilisent aussi cette même expression et lui donne le même sens.

Il a aussi été fait allusion à l'origine du bas d'un courrier mais rien de concret dans l'histoire ne peut étayer cette hypothèse.
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Snouky a commenté cette question :
Il me semblait que "suivre un ordre au pied de la lettre" c'était exécuter cette ordre exactement comme il l' a été dit, dans les moindres détails.

Palissandre a commenté cette question :
Je crois que c'est: interpréter les choses au sens littérale et de façon radical, omettre la notion de sens figuré.

Amaranthe a commenté cette question :
On peut aussi trouver l'origine de l'expression "au pied de la lettre" dans le travail de l'imprimeur, du temps où les lettres étaient assemblées à la main sous forme de caractères en plomb (bas de casse pour les minuscules et hauts de casse pour les majuscules) pour former une page à imprimer. L'imprimeur devait faire très attention à cet assemblage pour ne pas créer de coquille. D'où l'idée de faire (ou d'interpréter) quelque chose de façon littérale, au sens propre du terme.

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