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Pourquoi dit-on ''ne pas y aller de main morte'' ?

Question posée par Franck T.

L'expression "ne pas y aller de main morte" est des plus imagées. Elle évoque la violence et la brutalité. Cependant, vous conviendrez qu'elle est assez étrange. Comment a-t-elle pu être formée ? Pourquoi dit-on "ne pas y aller de main morte" ? Voilà la question qui nous a été posée.

Pour une fois, il ne faut pas aller trop loin pour comprendre cette expression. Il suffit de prendre en compte le sens premier qu'elle évoque. En effet, une main morte est un membre qui ne bouge pas, qui est sans réaction. Il ne peut donc rien faire, ni vous toucher, ni vous blesser. On imagine presque un bras coupé, ce qui est, au final, assez inoffensif. L'inverse de cela, c'est lorsqu'il est rattaché à notre corps et qu'il est bien vivant. C'est-à-dire qu'il s'agite ce qui peut provoquer quelques dégâts. Coups de poing, baffe, gestes obscènes... On est bien loin de l'innocence que l'on évoquait il y a quelques instants. Et c'est là que l'on retrouve la signification de "ne pas y aller de main morte" qui est : agir de façon violente. On a opposé la passivité à violence, en utilisant la mort pour l'illustrer.

Cette expression date du 17e siècle. À cette époque, on disait "ne pas toucher de main morte", ce qui signifiait alors la même chose. Elle est apparue de façon populaire, en s'inspirant simplement de l'image d'un membre mou et faible, rendu inactif par la mort.

Voilà pourquoi l'on dit "ne pas y aller de main morte", une explication bien simple pour une fois. Maintenant que nous avons tiré cela au clair, n'hésitez pas à découvrir les expressions "jeux de mains, jeux de vilains" et "avoir un poil dans la main".
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