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Pourquoi dit-on 'O.K.' ?

Lorsque tout va bien, on a l'habitude de dire "OK". Ce mot très simple est compris par une grande partie de la population mondiale. Il est très facile à dire et à prononcer, et fait parti de notre langage courant. Et pourtant, malgré le fait que nous l'utilisons très souvent, peu de personnes savent ce qu'il signifie et quelle est son origine... Nous vous apprenons donc pourquoi l'on dit "OK".

Il existe de nombreuses histoires qui content l'origine de ce mot. Pour certains, OK viendrait de la guerre de Sécession et des rapports quotidiens. En effet, lorsqu'il n'y avait pas de morts, on écrivait "0 killed". Cela voulait dire que tout allait plutôt bien. D'où "OK".

Selon une autre anecdote, ce mot serait né lors d'une rencontre entre La Fayette et Georges Washington. Alors que ces deux hommes étaient en plein échange, le français fut soudain prit d'un hoquet. Il arriva à lui dire, bien difficilement, "Tout va bien, c'est le hoquet". À cause des hoquètements, Washington ne compris pas bien ce qu'il lui dit, mais aurait déduit que le terme "hoquet" signifiait que tout allait bien. Il devint ainsi OK.

Enfin pour d'autres, ce serait l'opposé de Knocked Out, c'est-à-dire KO (à ne pas confondre avec le terme Ko), assommé. Afin de bien marquer cette opposition, les deux premières lettres ont simplement été inversées.

Ces étymologies sont, pour la plupart, assez réalistes, cependant ce n'est pas la réelle origine de OK. Elle vient en fait de l'altération graphique de "oll korrect", qui venait à la base de "all correct" (tout va bien). Il a été utilisé pour la première fois le 23 mars 1839 à Boston. Un journaliste emploie cette étrange abréviation dans The Boston Morning Post. Elle est finalement reprise et popularisée quelques années après, par le huitième présidents des Etats-Unis. Martin Van Buren est surnommé Old Kinderhood (le vieux de Kinderhood, son village natal). Il prendra l'habitude d'utiliser le terme OK afin de signifier qu'en effet tout va bien. C'est grâce à cela qu'il pris de l'importance pour finalement devenir celui que l'on connaît aujourd'hui.

Vous savez désormais pourquoi l'on dit OK. Pour en savoir plus sur les expressions que nous employons tous les jours, nous vous recommandons de lire les articles suivants : Pourquoi dit-on "aujourd'hui" ? Pourquoi l'on dit "pinard" pour du vin ? Pourquoi le restaurant se nomme ainsi ?
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

??? a commenté cette question :
Je croyais qu'on écrivait 0 K a l'armée pour dire 0 killed (zero killed , aucun mort). . .

Biloute59 a commenté cette question :
Oui, j'ai toujours entendu dire que cela signifiait "Zéro Killed" . . . ? !

Ezechiel a commenté cette question :
Je confirme: OK vient de la guerre de Sécession. Afin d'aller plus vite dans la comptabilisation des blessés et des morts de chaque groupe de soldats, on indiquait "OK" pour 0 (zéro) Killed. Par extension "tout va bien".

Patrice Savard a commenté cette question :
En fait j'ai une toute autre version.
Ok était plutôt utiliser par les officiers qui devaient rapporter à leur supérieur le nombre de pertes sur le terrain. Ok était ainsi une bonne nouvelle puisqu'il s'agit de 0 killed ( 0 mort)

Piouailles a commenté cette question :
Oll Korrect est une faute d'orthographe, il ne faut pas l'oublier !

DINARD a commenté cette question :

o. K. VIENDRAIT DU NEERLANDAIS. En effet les
marchandises qui partaient des Pays-Bas vers les Etats Unis etaient contrôlés et portaient la mention "ONDER KONTROLL" (ne pas oublier le
MayFlower)donc O. K. signifierait marchandises
conformes, tout va bien !
Cela me semble plausible car affirmer qu'en guerre
on compte les morts journellement m'étonne quelque
peu.


Dany44 a commenté cette question :
Autre version. . . .
pour que les marchandises soient chargées sur le bâteau il fallait quelles soient conformes.
si elles étaient conformes le controleur validait
en autorisant son chargement en disant au quai(O. K).

RENEKE a commenté cette question :
En réponse à Dinard, je trouve intéressant, en tant que belge, l'explication venant du néerlandais. . . mais ça ne colle pas avec le Mayflower, qui est Irlandais.

Bondal a commenté cette question :
Cette expression est issue de la Guerre de sécession.
OK signifie : zero killed.
Hors, en anglais américain le zéro se prononce comme notre lettre O.
Par ailleurs, nos amis ricains aimant les contractions on rapidement remplacé l'expression "zero killed" par "OK".
Etant donné que c'était une bonne nouvelle que de savoir qu'un assaut, une défense ou une journée se passait sans aucune victime, l'expression est vite devenue l'équivalent d'un "tout va bien !".

Bondal a commenté cette question :
En fait, j'ai dit une bétise !
Bien sur en anglais américain "zero" se prononce 'ziro' (je passe sur les détail de la prononciation du R). Mais les américains ont prit l'habitude, toujours cette habitude de la contraction et de la simplification, de ne prononcer la dernière voyelle : le O.
D'où la prononciation : Okay !

Pierre a commenté cette question :
Je confirme la version de Danny 44. En effet, les contrôleurs des marchandises devant embarquer signifiaient aux transporteurs qu'elles étaient conformes en les autorisant de pénétrer dans la zone portuaire par l'expression :" Au quai !"
Les échanges commerciaux internationaux ont généralisé cette expression qui sous entend : "Tout va bien" ou "D'accord".
Pendant la guerre de sécession, les messages étant transmis en morse, moins il y avait de lettres, plus rapide était la transmission. Concentrer "Zéro Killer" en "OK" est très possible. . .

Pencoat a commenté cette question :
Entendu dire que ça venait de la grande dépression (Faulkner) et de l'exil vers l'ouest des gens de l'Oklahoma (abréviation en 2 lettres OK), si pauvres qu'ils ne pouvaient que dire oui à toute proposition

Gneugneu a commenté cette question :
J'ai entendu une seule fois à la téloche que cette expression venait du grec moderne comme étant les premières lettres de ola kala signifiant tout bon. Ce terme aurait été repris par l'armée anglaise qui défendait jadis les ports de la région.

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