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Pourquoi dit-on ''être sur le qui-vive'' ?

L'expression ''être sur le qui-vive'' veut dire d'une personne qu'elle s'attend à une forme d'attaque et reste sur ses gardes, les sens en alerte. La locution date du XVIIème siècle mais avant elle était utilisée en latin ''qui vivat''.

Donc quatre siècles plutôt, les sentinelles demandaient à l'approche d'une personne ''qui vive ?'' pour savoir qui arrivait. Comme les sentinelles étaient vigilantes, l'expression est tombée ainsi dans le langage courant et a gardé la signification de vigilance et s'est ainsi étendue au langage courant.
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