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Pourquoi dit-on ''travailler d’'arrache-pied'' ?

Avez-vous déjà entendu l'expression "travailler d'arrache-pied" ? Elle signifie que quelqu'un fournit un effort considérable pour réaliser quelque chose. Elle est apparue en 1515... mais n'a aucun rapport avec la célèbre bataille qui eu lieu cette même année. Mais comment a-t-elle été imaginée ? Quelles sont ses origines ? C'est à cela que nous vous répondons en vous expliquant pourquoi l'on dit "travailler d'arrache pied".

Bien entendu, cette expression ne signifie pas que l'on doive s'arracher un membre. Heureusement ! C'est bien plus métaphorique que cela. Elle renvoie à une image selon laquelle on essaierait de "décoller" ses pieds du sol, défiant ainsi les lois de la gravité. Faire quelque chose "d'arrache-pied" signifie donc qu'on le fait avec beaucoup d'efforts, tant et si bien que l'on semble quitter le sol.

Mais à l'origine, elle avait une signification très différente. Au tout début, elle renvoyait à l'idée d'immédiateté. Elle signifiait "agir tout de suite" tout simplement, car on s'arrachait à l'immobilité. Nos pieds devaient donc se décoller du sol afin d'agir, et de faire ce qu'il fallait.

Elle finira par évoluer vers le sens que nous lui connaissons aujourd'hui au 18e siècle. Néanmoins, nous ne savons pas pour quelles raisons ce changement se déroula. On retrouve cependant, dans les deux cas, l'idée de s'arracher du sol.

Maintenant que vous savez pourquoi l'on dit "travailler d'arrache pied" et la façon dont il est apparu, nous vous invitons à en découvrir encore plus ! Nous vous recommandons donc les lectures suivantes : "mettre les pieds dans le plat", "au pied de la lettre" et "faire le pied de grue". N'hésitez pas à aller consulter ces articles et à nous dire ce que vous en pensez. Si vous désirez connaitre les origines d'une autre expression, vous pouvez nous en faire part !
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