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Pourquoi dit-on 'bâbord' et 'tribord' ?

Vous avez déjà dû entendre les termes marins "bâbord" et "tribord" ! Ces mots sont bien étranges et n'évoquent aucun mot de notre langue. Et pour cause, ils nous viennent de loin ! Voici donc pourquoi l'on dit "bâbord" et "tribord".

C'est au XVe siècle que le français a emprunté "bâbord" et "tribord" au Néerlandais qui disait "bakboord" pour désigner le côté gauche d'un bateau qui est maintenant bâbord et "stierboord" le côté droit pour indiquer le tribord. Pour expliquer l'origine de ces deux mots, il faut se rappeler que le gouvernail des navires tel que nous le connaissons aujourd'hui n'a pas toujours existé. Jusqu'au Moyen-Age, le pilote du navire gouvernait avec une godille, sorte de grande rame, fixée au côté droit du bateau et tournait ainsi le dos au côté gauche.

Alors, pourquoi "bâbord ou bakboord" et "tribord ou stierboord" ? Tout simplement parce qu'en vieux néerlandais "stierboord" c'est le côté du gouvernail, c'est-à-dire tribord et "bakboord", qui est notre bâbord, c'est le côté qu'on a dans le dos.
En effet "stierboord" tribord et "bakboord" bâbord sont composés tous deux de "boord" qui a son origine dans de très vieux parlers germaniques qui désigne le bord du bateau (Voir aussi : le bordage du navire, monter à bord, aller à l'abordage...).

Le mot "stier" dans "stierboord" ( tribord ) provient aussi des vieux parlers germaniques et désigne simplement le gouvernail ("Steuer" en allemand d'aujourd'hui).
Enfin le mot "bak" dans "bakboord" (bâbord ) est toujours d'origine germanique et n'est rien d'autre que le dos (que l'on retrouve aujourd'hui dans l'anglais "back"), c'est-à-dire ce que le pilote a dans le dos.

Et pourquoi un accent circonflexe à "bâbord" ? Simplement parce qu'au XVIIe siècle, le français a fait la confusion entre "babord" et "bas-bord", c'est-à-dire le bord inférieur. Un accent circonflexe a permis de les différencier... à l'écrit en tout cas !

Petite astuce : si comme nous, vous avez du mal à retirer quel côté est lequel, retenez ceci : tribord est à droite grâce à la lettre i que l'on retrouve dans les deux. Cela marche également bâbord pour la lettre a ! Tout simplement. Si cet article vous a plu, nous vous recommandons de lire les suivants : Pourquoi dit-on "être habillé comme l'as de pique" ?, Pourquoi dit-on "rouler à tombeau ouvert" ?, Pourquoi dit-on que l'on "pend la crémaillère" ?
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Jean guy a commenté cette question :
J'ai entendu dire qu'a l'époque de la marine à voile les marins dormaient dans une salle appelée
batterie. L'expression est venue du fait de l inscription à l entrée et que les marins dormaient du coté bat ou du coté tri

Eli a commenté cette question :
C’est bien complexe ce bâbord et ce tribord. Moi, je me souviens de bassine rouge et tricot vert pour : bâbord cylindre rouge pour la gauche et tricot vert pour tribord cône vert pour la droite.


Royce1964 a commenté cette question :
Attention ELI.
C'est Bouée cylindrique rouge pour tribord , coté droit du chenal.
Et bouée conique verte pour bâbord (coté gauche).
Tjs se placer coté dos vers l'amont et le regard vers l'aval.


Bleh a commenté cette question :
La "réponse" ne répond pas à la question. Elle explique l'origine des termes bâbord et tribord mais n'explique pas POURQUOI on les emploie au lieu de gauche et droite. . .

Jacques a commenté cette question :
Babord et tribord sont défini par rapport au bateau et à sa marche. Cela ne change pas. Tandis que gauche et droite peuvent être compris comme la gauche et la droite du marin. Dans une manoeuvre rapide sur un voilier, on ne peut laisser planer le doute. Si je dis: "borde l'écoute de foc baborde, le marin auquel je m'adresse peut être positionné n'importe comment et la prendre aux choix de la main gauche ou de la main droite, il sait très précisément ce que je lui demande et la manoeuvre se fera vite et bien.

Couy2lou a commenté cette question :
Bonjour,
Cette explication semble tenir la route mais quelqu'un sait il pourquoi a ton choisit rouge et vert pour représenter bâbord et tribord ?

Chouca a commenté cette question :
Surtout pour une question de visibilité des feux , la nuit.

Tartempion a commenté cette question :
Bravo

Ali a commenté cette question :
Le feu vert coté tribord a droite c'est a dire priorité a droite mais l'autre le contraire il voit le rouge c'est a dire que lui est prioritaire

Luc a commenté cette question :
Pour information complémentaire, le sens conventionnel en eaux intérieures est d'amont en aval, et en mer du large vers la terre. donc nous avons les marques bâbord à tribord dans le sens non conventionnel.
Bâbord le A gAuche
Tribord le R de dRoite
Cordiales salutations d'un formateur permis bateau


Machpro d'epinay a commenté cette question :
Se rappeler de batterie ( batri ) = ba (bord) à gauche
tri (bord ) à droite

Alain a commenté cette question :
Bonjour a tous,
belle information ! merci.
Je retiendrai simplement que "tribord" contient un "T" tout comme "droite" ;)

Gouy j.p. a commenté cette question :
Autrefois les caravelles armées de canons il se trouvait que sur la partie arrière portaient l'inscription batterie ce qui donne ba du coté gauche et tri du coté droit d'où babord du coté du bord gauche et tribord du coté bord droit

Ezeciel a commenté cette question :
J'aime bien ba tri. . . mais faut s'en souvenir, ça revient pas de suite, quand on cherche qu'est ce qui est bâbord ?
Bof, vingt fois sur le métier remettez votre ouvrage. . . dire et redire vingt fois c'est pas long.

Berna a commenté cette question :
BAbord comme BAgue (à gauche la bague, alliance)

Haddock a commenté cette question :
Batterie était effectivement l'endroit ou dormait l’équipage a l'avant du navire tandis que les officiers occupaient la partie arrière du navire. Depuis la timonerie (la barre) l'officier de quart et le timonier voyaient de part et d'autre du mat "bat" et "terie" gravé ou peint. Pour qu'il n'y ait pas de confusion possible l'officier ordonnait de tourner la barre (a roue) sur "bat-bord" ou "terie-bord" bord étant le bordé ou coté du navire.

Jaja a commenté cette question :
Les termes Babord et Tribord viennent de l'utilisation du terme "Batterie" qui était l'endroit ou était entreposé les armes du navire de là. . . "BAT-BORD" et "TERIE-BORD"

Jean jacques a commenté cette question :
Merci d'avoir éclairci . . .
ces deux mots évitent la confusion, de quelque coté que l'on soit.

ROGER MARQUET a commenté cette question :
L'explication de Jean Guy me paraît la plus pertinente. C'est toujours ce que j'ai lu ou entendu dire.

Tigerschum a commenté cette question :
Retenez simplement ba tri comme dans le mot batterie. Dans ce mot ba se trouve à gauche et tri (terie en réalité) à droite. . . . Facile

El Siron a commenté cette question :
C'est faux, je crois, votre truc. En France, Babord et Tribord viennent de BATTERIE qui était marqué sur un truc genre porte ou niche, sur lepont, entre la barre de commande du pont et la proue. Donc, le capitaine avait toujours en face de lui le mot BATTERIE. BA est au gauche et tterie, a droite, a donné Tri, en le disant vite (comme on dit Batri pour une voiture, aujourd'hui, quand on parle)

Lacheze a commenté cette question :
Pendant mon service dans la royale pour retenir tribord , babord droite et gauche on nous a appris une astuce qui est celle ci : tri, trois droit ( droit coté droit )

BARBEDIENNE Jean-Louis a commenté cette question :
C'est vrai dans le système AISM zone A seulement

Bébert314 a commenté cette question :
M'étant trouvé devant la nécessité d'apprendre cela, j'ai vu que Tribord a un T, droiTe de même, et verT aussi. . . les trois autres non. Les "pourquoi", je les laisse à votre sagacité.

Gdb103 a commenté cette question :
D'après ce que je sais, et ce qui correspond par extension à la question posée à + ou - plusieurs des réponses, les gabiers étaient "logés" soit à ba-ou-tri-bord et dormaient dans des hamacs fixés aux dessus des canons qui étaient installés dans la batterie, pont ou faux-pont d'ou 2 bordées les bâbordais et les tribordais qui se partageaient les quarts;
En cas de combat, le commandant ordonnait "branles-bas" --> les hamacs --> les "branles" (les hommes étaient de longs mois en mer. . . ) étaient déposés pour avoir libre accès aux canons et servaient de protection contre les éclats de bois (d'où l’expression "branle bas le combat") et qui a amené aussi l’expression "tirer une bordée", en cas de combat c'était tirer une slave de canons, et à terre c'était partir en permission, l'autre partie de l'équipage restant à bord pour la garde du bateau.

Papa jacques a commenté cette question :
Un petit moyen mnémotechnique
Retenez BAGARO
Ba = Babord
Ga = Gauche
Ro = Rouge
Vous ne ferez plus jamais la confusion

Granger a commenté cette question :
Belle explication je comprends maintenant pourquoi en anglais on dit Starboard. Quand au francais j ai toujours entendu l explication de Ba/trie de la Royale.

Jrbzh a commenté cette question :
La convention marque rouge à droite et marque verte à gauche en venant de la mer vers un port. . . . n’est pas universelle car si pour une fois les anglais et les français ont la même convention pour les américains (USA) c’est le contraire !

Louis a commenté cette question :
En Anglais "Starboard"= tribord ( la droite en regardant vers l'avant ).
On gouvernait effectivement de ce bord là à l'aide d'une espèce de grosse rame qui ensuite a été remplacée par le gouvernail que l'on connaît, dans l'axe du navire.
To steer = gouverner. au fil du temps steer board s"est transformé en starboard.
"Port" signifie babord ou gauche en regardant vers l'avant, . . . . . comme starboard est occupé, il reste port pour accoster où ? à quai bien sûr, en général dans un port.



Bernard JEANJEAN a commenté cette question :
Sur les vaisseaux du roi on descendait dans l'entrepont o*se trouvait la batterie de canons. en haut de l'escalier il y avait écrit
:"Ba tterie" d'où l'expression des deux bords du bateau Babord pour gauche et TTribord tribord pour la droite.

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