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Pourquoi dit-on ''malade comme un chien'' ?

Question posée par Konesh

Lorsque l'on est très malade, que l'on ne peut sortir de son lit et que l'on a l'impression que notre corps n'est que faiblesse, on dit que l'on est "malade comme un chien". Pourtant, lorsque l'on voit ces animaux, ils ne semblent pas particulièrement propices à cet état... Ou en tout cas, pas plus que d'autres ! Mais alors, pourquoi dit-on "malade comme un chien" ?

Pour comprendre cette expression, il nous faut remonter au 17e siècle. On disait "las comme un chien", ce qui avait la même signification que "malade comme un chien". Cela avait un rapport avec le statut de cet animal. Il y a encore quelques dizaines d'années de cela, il n'avait pas la même image que celle qu'il possède aujourd'hui. Hors de question de le caresser, ou que celui-ci ne rentre dans la maison. Il était adopté uniquement pour garder un troupeau ou une habitation. Il couchait dehors, mangeait des restes ou un quignon de pain. Le terme "chien" avait d'ailleurs une signification péjorative ! Et c'est pour cela que l'expression fut ainsi formée...

On ne prenait donc pas particulièrement soin de cet animal. Lorsque ce dernier tombait malade, il n'était pas question de le soigner. Il était alors laissé ainsi, et pouvait mourir sur le bord de la route, agonisant, sans que personne ne se retourne. C'est ainsi que cette tournure est née.

Voilà pourquoi l'on dit "malade comme un chien". Pensez-y la prochaine fois que vous entendrez cette expression ! Il existe de nombreux autres dictons avec ces animaux. Nous vous conseillons les lectures sur les suivantes : "les chiens aboient, la caravane passe", "un temps de chien" et "qui veut noyer son chien l'accuse de la rage".
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