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Pourquoi le kangourou saute-t-il ?

Si l'on vous demande quel est l'animal emblématique de l'Australie, vous serez nombreux à nous répondre le kangourou ! Cet animal si particulier est bien connu par-delà le monde. Entre sa poche ventrale, son goût pour la bagarre et son style de déplacement, il nous parait bien étrange ! Mais intéressons-nous au dernier point et étudiions pourquoi le kangourou saute pour se déplacer.

Présentons tout d'abord ce lointain animal. C'est un marsupial qui fait partie de la famille des macropodidés. On le retrouve presque exclusivement en Australie, mais également en Nouvelle-Guinée. Il est nocturne et on le reconnaît à ses grands membres postérieurs, à ses bonds pour se déplacer et à sa poche abdominale (où il accueille son petit).

Ces sauts sont d'ailleurs impressionnants ! Ils peuvent atteindre jusqu'à 13 mètres de long et 3,5 mètres de haut ! Ils lui permettent également de se déplacer assez rapidement (jusqu'à 80 km/h en vitesse maximale). Et c'est d'ailleurs pourquoi le kangourou saute : car il ne peut pas faire autrement ! Au final, ses pattes avant sont très peu développées, au contraire des arrières. Les premières servent surtout à se nourrir. Les secondes sont bien plus fortes, et lui permettent de bondir facilement grâce à leur forme en Z.

Sachez cependant que l'un de ses ancêtres a marché ! En 2014, il a été découvert que le genre Sthenurus (qui a disparu, à peu près à la même période où l'Homme est arrivé sur cette grande île) ne pouvait sauter, car ses pattes étaient trop courtes, et son corps trop grand. Ils avançaient donc sur les deux arrières. Ils n'ont cependant pas survécu longtemps. Etant plus lents que leurs cousins sauteurs, ils sont finalement devenus des proies trop faciles, ce qui leur fut fatal.

Vous savez désormais pourquoi le kangourou saute. De nombreux autres mystères réalisés par Dame Nature vous attendent ! Découvrez pourquoi la hyène rit, pourquoi les lamas crachent ou encore pourquoi les éléphants ne peuvent pas sauter.

Qu'avez-vous pensé de cet article ? N'hésitez pas à donner votre avis en commentaire !

Crédit photo : Paul Morris (Kangaroo) - Flickr, CreativeCommons
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