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Pourquoi souhaite-t-on une bonne fête à quelqu'un la veille ?

Saviez-vous que la tradition veut que l'on souhaite "bonne fête" à une personne la veille du jour J ? Étrange ! Nous sommes sans doute très nombreux à ne pas avoir respecté cela. Et pourtant, on ne s'imagine pas le faire pour d'autres occasions comme un anniversaire par exemple. Mais alors pourquoi souhaite-t-on une bonne fête à quelqu'un la veille ? Quelle logique se cache derrière cela ? Il nous faut remonter plusieurs siècles en arrière pour comprendre cela.

Au 16e siècle, il a été décidé qu'il serait d'usage de nommer son enfant selon une liste de saints. Ainsi, chaque nourrisson sera associé à ce dernier. Il pourra le prendre comme un modèle ou un protecteur. Cela explique tout d'abord pour quelles raisons certains ont un nom avec un rapport à notre calendrier... Mais cela n'indique toujours pas pourquoi l'on souhaite bonne fête la veille. Ainsi, chaque nourrisson sera associé à ce dernier.

Dans la liturgie chrétienne, les fêtes importantes débutent par "les premières vêpres". Il s'agissait donc de réaliser un office, une prière. Ainsi, les grands évènements de cette religion (Noël, Pâques, Pentecôte...) sont célébrés dès la veille au soir. Cela ne se fait pas pour tous les saints. Il n'est pas coutume de faire cela pour les plus "ordinaires". Cependant, elle s'est répandue, et certains ont ainsi pris l'habitude de souhaiter la fête dès la veille.

Aujourd'hui, de nombreuses personnes ne connaissent plus cette pratique. Néanmoins, si un jour il vous arrive que quelqu'un vous souhaite votre fête la veille, vous saurez pourquoi !

Et si nous parlions un peu plus de fêtes ? Après tout, elles font partie de notre quotidien. Comprenons ensemble les origines de la fête du travail et d'Halloween. D'ailleurs, savez-vous pourquoi l'on célèbre les anniversaires ?
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Marco a commenté cette question :
Bonjour,

Je me doit d'apporter quelques précisions à ce "copier/coller" que l'on retrouve partout sur le net.

Dire que cela se fête la veille, parce que les chants liturgiques qui honorent les saints commencent aux "premières vêpres" c'est à dire la veille au soir (vêpres=Vesper=soir en latin) , c'est expliquer sans expliquer. . .

Depuis la nuit des temps c'est la lune qui a servie de base à l'établissement de tous les calendiers du monde. La tradition juive Abrahamique elle aussi donc, base le comptage de ses jours sur le calendrier lunaire. La lune étant par définition l'astre de la nuit, religieusement parlant le jour commence au début de la nuit. Les 1eres chrétiens étant des juifs, ils ont hérités du même calendrier religieux. C'est pour cela par exple que les chrétiens commencent la célébration de Noel la veille du 25 décembre (donc le 24 au début de la nuit). C'est ainsi dans dans toutes les religions depuis Abraham, c'est le calendrier lunaire qui prévaut en religion. Cela à un peu évolué dans le catholicisme avec l'adoption précoce du calendier solaire. Mais dans le judaisme et l'islam, c'est toujours le calendrier lunaire qui prévaut pour les fêtes et évenements religieux.

En espérant avoir été assez clair.

Marco
Roland Bresson a commenté cette question :
J'apprends par ces réponses que l'on souhaite "la bonne fête" la veille. Je ne connaissais pas cet usage. Peut-être est-ce un usage local.

En tout cas les explications précédentes à propos de la veille des fêtes qui font déjà partie de la fête appellent quelques petites précisions ou recadrages.

Vous avez raison, Marco, à propos du calendrier lunaire qui est "le calendrier de base". Dans l'année liturgique chrétienne, c'est encore ce calendrier qui, savamment combiné avec le calendrier solaire régit la datation "flotante" de Pâques et de toutes les principales fêtes annuelles qui sont fixées par rapport à Pâques.

MAIS : ce n'est pas parce que "La lune étant par définition l'astre de la nuit" que : "religieusement parlant le jour commence au début de la nuit".

Chez les peuples anciens la notion d'un minuit ou d'un point "zéro heure" ne venait même pas à l'esprit : allez déterminer à quel moment est minuit sans montre, sans horloge parlante, sans clepsidre ultra précise ou carte des étoiles et instruments d'observation de la course de la lune ou des étoiles. . . Par contre il y a un moment précis, facilement observable (par beau temps) qui peut servir de point de repère pour le début du jour : le coucher du soleil. C'est lui qui a marqué le début du jour chez les peuples anciens, vivant en plein air et sans montre, donc c'est ce moment qui a marqué et continue de marquer (la liturgie est très "conservatrice") le début solennel des cérémonies cultuelles. Dans la liturgie monastique traditionnelle, c'est même à ce moment qu'on chante le plus solennellement.

Il faut bien convenir que symboliquement, "ce début du jour qui commence par la nuit" est très suggestif pour les chrétiens qui croient que la marche de leur vie est un passage des ténèbres à la lumière, de la mort vers la vie, de la croix vers la résurrection, de la nuit vers le jour.

Abbé Roland Bresson
Sigismond a commenté cette question :
M. l'Abbé a sans doute raison, mais il oublie une coutume dont personne ne parle jamais qui à l'office de Prime (office suivant immédiatement les Laudes) est de réciter le Martyrologe. Or au Martyrologe romain on cite le jour J les saints du lendemain J+1, en profitait-on pour se souhaiter la fête avec un jour d'avance ?
Gilles a commenté cette question :
Ne pas oublier non plus que la nuit à été de tout temps le symbole du caché, de l'invisible, de l'inconnu et qu'elle incitait au retour vers soi et vers le plus profond.
Bouldemiel a commenté cette question :
Souhaité la veille, on fait la fête 2 jours
Chantal a commenté cette question :
Bjr, pour moi vous n'avez pas vraiment répondu à ma question.
Il semblerait qu'au Moyen Âge une femme aurait trompé son mari et le jour où l'on devait lui couper sa tête c'était le jour de sa fête.
Du coupon on lui a souhaité sa fête et le lendemain
on lui a coupé sa tête. . .
Merci de votre réponse

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