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Pourquoi dit-on ''nuit blanche'' ?

L'expression faire "une nuit blanche" signifie que l'on passe une nuit sans sommeil. Nous sommes nombreux à l'avoir déjà expérimenté, que ce soit pour réviser un examen, lors d'une fête entre amis ou encore à cause d'une vilaine insomnie. Mais intéressons-nous donc de plus près à cette expression. Pourquoi dit-on "une nuit blanche" ? Elle est utilisée depuis le 18e siècle et pourtant son origine n'est pas avérée. Ainsi, nous allons vous présenter les principales hypothèses qui expliquent sa création.

Tout d'abord, certains pensent que si l'on emploie la couleur blanche, c'est tout simplement pour l'opposer au noir, au sombre. Ou plus exactement, à la nuit. En effet, nous serons tous d'accord pour dire que lorsqu'il fait nuit, le ciel est obscur. Et c'est quand il devient ainsi que l'on sait que le repos est proche et que l'on rejoindra bientôt les bras de Morphée. Par contraste, une nuit où l'on ne dort pas serait blanche. Cette hypothèse est renforcée par le fait que cette couleur est souvent utilisée pour illustrer un manque de quelque chose. Un examen blanc est une préparation sans réel diplôme à la clé. Un tir à blanc est à vide. Avec notre expression, on exprimerait donc le manque de sommeil. Voilà pourquoi l'on dirait "une nuit blanche".

D'autre au contraire, soutiennent qu'il s'agirait d'un rite moyenâgeux qui concernait les chevaliers en devenir. La veille de leur adoubement, les futurs recevaient alors une tunique blanche. Elle symbolisait la pureté et la clarté d'esprit, mais aussi la modestie. Ainsi vêtus, ils devaient passer la nuit à prier. Ils ne pouvaient ni boire, ni manger ni dormir. C'est donc par rapport à ce rite de passage que l'expression "nuit blanche" serait née.

Enfin, il existe également une hypothèse bien plus festive. Rendons-nous aux soirées royales de Saint-Pétersbourg du 18e siècle. À cette époque, les fêtes battaient leur plein. La vie nocturne était toujours très animée. Mais à cause de leur positionnement géographique (et plus précisément de leur latitude), le soleil ne se couchait jamais vraiment en été. C'était donc l'occasion de réaliser de belles soirées dehors, sous un ciel qui n'était pas sombre, malgré l'heure avancée. Les Français ayant assisté à cela auraient ainsi créé l'expression "nuit blanche".

Que pensez-vous de ces hypothèses ? L'une d'elles vous parait-elle plus plausible que les autres ? N'hésitez pas à nous donner votre avis à ce sujet.

Maintenant que vous savez pourquoi l'on dit "une nuit blanche" nous vous invitons à continuer dans cette gamme de couleurs ! Découvrez les origines des expressions "marquer d'une pierre blanche", "avoir carte blanche" et "montrer patte blanche".
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

MARLIAC DE VINTILLAC a commenté cette question :
En réalité cette expression vient du XVIII° siècle. Une maison de passe bien connue annonça un beau jour l'arrivée d'une nouvelle et très jeune fille prénommée Blanche. La beauté et la dextérité de cette fille fit rapidement le tour de Paris et les clients se bousculèrent pour passer une nuit avec elle. . . . une nuit sans sommeil s'entend. . . une nuit Blanche.

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