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Pourquoi dit-on ''sur-le-champ'' ?

Question posée par Franck T.

Faire quelque chose "sur-le-champ" signifie que l'on doit le faire immédiatement. Voilà une expression que l'on utilise encore aujourd'hui et qui est très ancienne. Néanmoins, une fois de plus, nous sommes nombreux à ne pas connaître les origines de cette formule. Est-ce agricole ? Ou peut-être est-ce en rapport avec des courses hippiques ? Étudiions cela de plus près, en découvrant pourquoi l'on dit "sur-le-champ".

Cette expression date du 15e siècle. Elle est française, et nous vient du moyen français. Ce dernier était une variété historique du français. Elle était parlée à la fin Moyen Âge et durant la Renaissance. C'est l'une des bases de notre langue d'aujourd'hui. Ici, il n'y a pas de rapport avec le champ au sens agricole du terme. Inutile donc de s'imaginer de vastes étendues de blé, d'orge ou de raisin. Cela ne l'est pas non plus avec les champs de courses que nous évoquions un peu plus haut. Mais alors pourquoi dit-on "sur le champ" ? Et bien sachez qu'auparavant, cette formule signifiait "ici même, à l'endroit où on se trouve" et qu'elle a un lien avec les lieux de bataille !

Si cela est assuré, on ignore encore quelles sont les conditions exactes de sa création. Certains pensent que cela aurait un rapport avec les combats en duel. Lorsque deux gentilhommes désiraient en découdre sur un désaccord commun, il fallait alors régler ce différend "sur le champ". Ici, ils évoquaient le champ de bataille, en expliquant que leurs différends devaient être résolus rapidement. L'expression aurait ainsi évolué, pour prendre cette notion d'immédiateté qui était sous-entendue par ce combat.

Une autre théorie existe. Pour certains, il s'agirait d'avantage d'évoquer la rapidité des conflits armés. On parle encore bien du champ de bataille, mais par rapport à l'action qui s'y déroule. L'immédiateté est de mise à cet endroit où les combats et la mort se côtoient. Ce sont ces éléments qui auraient donné lieu à l'expression.

Qu'en pensez-vous ? Quelle théorie vous apparaît comme étant la plus crédible ? N'hésitez pas à nous faire part de votre avis à ce sujet !

L'expression "à tout bout de champ" peut sembler bien similaire, mais elle a une origine et une signification bien différente... Découvrez-la dès maintenant.
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