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Pourquoi dit on ''passer à tabac'' ?

Question posée par Franck T.

Lorsque l'on dit "passer à tabac" il n'y a aucun rapport avec celui que l'on fume, vous vous en doutez bien. Cette expression signifie que l'on roue de coups quelqu'un ou quelque chose. Elle date de la fin du 19e siècle... Mais comment a-t-elle été créée ? Revenons sur ses origines et comprenons pourquoi l'on dit "passer à tabac".

Il existe deux théories qui expliqueraient cette formule. La première est en rapport avec les marins. En effet, il était coutume de nommer "coup de tabac" le violent vent qui risquait d'abîmer le bateau. Un tel phénomène était très violent et était redouté par ces hommes. Au 19e siècle, il aurait finalement évolué, en gardant cette forme de violence, pour s'apparenter aux coups que l'on donne. L'expression se serait ensuite popularisée pour être celle que l'on connaît aujourd'hui.

D'autres pensent que cela a un rapport avec la racine même du mot. En effet, "tabb", signifie frapper, battre. On retrouve d'ailleurs cela dans le terme "tabasser". Ce "tabb" était utilisé dans les dialectes de Provence, dès le 13e siècle. Finalement, le mot "tabas" est apparu. Il était très familier et signifiait que l'on frappait quelqu'un. Néanmoins, et pour une raison encore inconnue des spécialistes, il évolua en "tabac" au 19e siècle. On ne sait pas pourquoi cette plante prit sa place, mais c'est ainsi qu'il apparaît de nos jours.

Voilà pourquoi l'on dit "passer à tabac". Que pensez-vous de ces deux théories ? Laquelle vous semble être la plus plausible ? N'hésitez pas à nous faire part de votre avis en commentaire !

Si vous aimez découvrir le sens des expressions qui composent notre quotidien, nous vous recommandons d'apprendre l'origine des suivantes : faire le coup du père François, broyer du noir et vieux comme Hérode.
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