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Pourquoi le symbole de l'or est-il ''au'' ?

Question posée par Zakaria

Pour ceux qui se souviennent de leurs cours de physique chimie, il existe une classification périodique des éléments. Cette dernière présente tous les éléments chimiques, ordonnés par numéro atomique croissant. Ils sont également représentés par un symbole. Si certains en ont qui nous semble logique (hydrogène avec H, nickel avec Ni, cuivre avec Cu, etc) certains tel que l'or le sont moins. En effet, la majorité a un rapport avec leur nom... Alors pourquoi le symbole de l'or est-il "Au" ? Intéressons-nous de plus près à cette question.

L'or est un métal précieux qui est très recherché et apprécié. Depuis des millénaires, il est utilisé pour former des parures, des décorations ou encore des pièces de monnaie. De nombreux pharaons ont fait fabriquer leurs masques mortuaires avec de l'or par exemple. Il a toujours été très prisé. À l'état naturel, on le trouve sous forme de pépites. Il est de couleur jaune métallique.

Cette présentation étant faite, comprenons pourquoi le symbole de l'or est "Au". En fait, la réponse à cette question est très simple. Cela est tout simplement dû à son étymologie. En effet, il vient du latin "aurum". "Au" est son abréviation. C'est donc cette forme qui a inspiré le symbole du numéro 79. Ce cas se retrouve également pour le sodium, symbolisé "Na".

Sachez d'ailleurs que ce mot se retrouve encore aujourd'hui. L'adjectif aurifère est, en effet, toujours utilisé. Cela signifie "qui renferme de l'or". Il faut comprendre cela au sens minéralogique du terme, avec une roche ou un sable par exemple.

Restons un peu plus sur le sujet de l'or. Nous vous proposons d'apprendre pourquoi cette matière est associée à la richesse, et pour quelles raisons le 24 carats est considéré comme pur.
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