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Pourquoi les chats ont-ils des pupilles verticales ?

Vous avez sans aucun doute déjà remarqué le regard si particulier des chats. Ces félins ont des pupilles verticales, chose très rare chez les mammifères. Longtemps intrigués par cette forme, les scientifiques pensent avoir trouvé la réponse à ce mystère. Pourquoi les chats ont-ils des pupilles verticales, une étude de l'Université de Californie de Berkeley nous amène une réponse.

Ces yeux à fentes verticales sont assez rares. Réfléchissez et pensez donc à un autre animal possédant ces attributs... Le serpent répond à ce critère. Ces deux espèces ont très peu de points communs. L'un est un mammifère à poil et qui se déplace sur quatre pattes, l'autre est un reptile à écailles et dépourvus de membres apparents. L'un des seuls éléments qui les rapproche est leur manière de chasser, et c'est cet aspect qui expliquerait la forme de leurs pupilles.

Selon une étude de l'Université de Californie de Berkeley, la forme de la pupille d'une espèce serait en rapport avec son statut de prédateur ou de proie. Dans le premier cas, cela prend également en compte ses habitudes de chasse. En effet, certains ont plus des activités diurnes (de jour) ou nocturnes (de nuit), d'autre choisissent l'embuscade à l'attaque directe... Il existe donc de nombreuses habitudes de chasses différentes. Et celles de nos félins de compagnie se rapprochent de celles de nombreux serpents : ils privilégient les attaques en embuscade, et agissent bien souvent de nuit. Ce sont ces données qui leur confèrent cette forme de pupille si particulière, puisqu'elle est donc adaptée à ces habitudes.

Grâce à cette fente verticale, l'animal une meilleure évaluation de la profondeur. Cela leur permet de mesurer la distance entre eux et leur proie, et de pouvoir bondir et attaquer en conséquence. Ainsi, lors de sa chasse, le chat aura une pupille verticalement large et horizontalement étroite.

Pour en arriver à une telle conclusion, cette équipe de scientifiques a étudié les pupilles de 214 espèces animales terrestres. Ils les ont comparés avec leur mode de vie, leur façon d'interagir avec leur environnement, et leur rôle de prédateur ou de proie. Pour Jenny Read, chercheuse à l’Université de Newcastle, cette découverte est "un exemple incroyablement parfait" de la manière dont l’évolution et la sélection naturelle ont influencé certains caractères physiques des différentes espèces au cours des millénaires qui nous ont précédés.

Vous êtes un fan de félin ? Alors apprenez en plus sur votre animal préféré, en découvrant pourquoi les chats voient dans la nuit, pourquoi le chat remue la queue avant d'attaquer, mais aussi pourquoi les chats ont des moustaches.
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Jeremy a commenté cette question :
Alors pourquoi quand je joue avec mes chats ils ont plutôt tendance à avoir les pupilles qui se dilatent horizontalement ?


Cédric a commenté cette question :
Pour moi c'est pour mieux voir, il se concentre en jouant.

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