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Pourquoi les prix Nobel existent-ils ?

Chaque année, des prix nobel sont remis à ceux « ayant apporté le plus grand bénéfice à l'humanité ». Ils sont choisis en fonction de leurs découvertes ou améliorations, dans différents domaines, et ce, depuis plus d'un siècle. Mais savez-vous pourquoi les prix Nobel existent ? Retournons aux origines même de ces récompenses.

C'est en 1901 que ces prix ont été décernés pour la première fois. On doit leur invention au chimiste suédois Alfred Nobel, qui est l'inventeur de la dynamite. À sa mort, il rédigea un testament quelque peu original... Il légua sa fortune aux cinq personnalités qui ont le plus apporté au monde. Cela concernait cinq domaines bien spécifiques : chimie, physique, médecine, littérature et paix mondiale. Il laissait donc 31,5 millions de couronnes suédoises (175 millions d'euros) à ces gens qu'ils ne connaissaient pas, mais en lesquels il croyait. Cet argent a été affecté en tant que capital, et les intérêts sont distribués aux lauréats tous les ans.

Mais pourquoi Alfred Nobel a créé le prix Nobel ? On ne peut que saluer la très belle volonté de cet homme, mais on peut également s'interroger sur sa motivation. Et bien sachez que cela a un rapport avec la mort de son frère, Ludvig Nobel, en 1888. Un journal français publia la nécrologie du défunt, mais en se trompant de Nobel ! Dans cet article, Alfred Nobel fut comparé à un marchand de la Mort. Il était celui qui "fit fortune en trouvant le moyen de tuer le plus de personnes plus rapidement que jamais auparavant". Rappelons qu'en tant qu'inventeur de la dynamite, il jouissait d'une mauvaise réputation... Devant cette nécrologie précoce, presque annonciatrice, il décida de changer les choses. Il choisit donc de laisser une meilleure image de lui après sa mort. Étant lui-même un scientifique reconnu, il comprenait l'intérêt de la science pour le monde. Il souhaita la mettre d'autant plus en avant, celle qui aide le monde et qui rend service à l'humanité. Dans la même lignée, il pensa également à une récompense pour la paix.

Voilà pourquoi les prix Nobel existent. La cérémonie a lieu tous les ans, le 10 décembre, pour célébrer l'anniversaire de la mort d'Alfred Nobel. Malgré les évolutions de la société, ils sont restés presque inchangés. Par exemple, en 1968, il a été décidé qu'aucune catégorie ne serait introduite. Ce point avait été évoqué, car il avait été question d'ajouter les domaines de l'écologie et de l'environnement. Une idée finalement repoussée. Il existe cependant, depuis 1969, le « prix de la Banque centrale de Suède en sciences économiques en mémoire d’Alfred Nobel ».

Depuis sa création, plus de 800 personnes ont ainsi été récompensées. D'ailleurs, savez-vous pourquoi il n'y a pas de prix Nobel de mathématiques ? Non ce n'est pas un oubli. Découvrez également pourquoi un lauréat se nomme ainsi !

Crédit photo : Jonathan Pio (The Nobel Musem) - Creative Commons, Flickr
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