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Pourquoi le dollar est représenté par un S barré et non un D ?

Le symbole du dollar ($) est très célèbre et connu par tous $. Mais ne l'avez-vous jamais trouvé surprenant, en particulier au niveau de l'initiale utilisée ? Nous nous sommes demandé pourquoi le dollar est représenté par un S barré et non un D.

L'euro est désigné par un E barré (€), le yen avec un Y barré (¥)... Les symboles des monnaies du monde sont souvent stylisés en fonction de leurs initiales. Mais ce n'est pas le cas du dollar, qui lui l'es par un S ($). Mais alors pourquoi ? La lettre S n'est même pas présente dans le mot Dollar, ce qui la rend d'autant plus surprenante. Pour expliquer cela, il faudrait remonter de plusieurs années, puisque ce symbole trouverait son origine dans le blason espagnol.
En effet, jusqu'à la fin du 18e siècle, on retrouvait la même monnaie aux Etats-Unis qu'au Mexique. Ce territoire était alors sous la domination espagnole. À cette époque, le blason présent sur ces pièces était composé de deux hémisphères (l'un représentait l'Ancien Monde, l'Europe, et l'autre le Nouveau Monde, les Amériques) encadrés par deux colonnes grecques, d'Hercule. Ces dernières servaient à montrer les limites du monde, ou du moins celui que l'on connaissait cette période. De plus, sur celles-ci serpentaient deux banderoles portant la devise "PLVS VLTRA". Leurs formes rappelaient un S, traversé par les colonnes. Cela a ainsi donné le symbole que l'on connaît aujourd'hui. Ainsi, quand les Etats-Unis instaurèrent leur monnaie, le 6 juillet 1785, le signe $ était déjà utilisé et fut conservé. L'une de ces barres fut retirée dans un souci de simplification. C'est d'ailleurs ainsi qu'il est en majorité représenté aujourd'hui.

Certains historiens contredisent cette origine, elle est cependant la plus communément admise, mais également la plus logique. Pour en apprendre plus sur le sujet des devises, découvrez pourquoi le dollar canadien existe, ou encore pourquoi l'Europe a instauré une monnaie unique.

Crédit photo : Seth Thomas Rasmussen (sleeping happy dollar sign cat pencils???) - Creative Commons, Flickr
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