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Pourquoi les dinosaures s'appellent-ils ainsi ?

Dinosaure signifie exactement ''lézard terrifiant''.

Le mot a été créé par un savant anglais du XIXème siècle, qui l'a fabriqué à partir de deux très vieux mots grecs : ''deinos'' et ''sauros''.
En grec, ''deinos'', c'est ce qui inspire la crainte, qui est vraiment terrible, terrifiant.
Ce mot provient d'une racine encore plus vieille ''-dwei'' qui exprime l'idée de séparation (et sans doute la peur d'être séparé !), et que l'on retrouve encore aujourd'hui en français dans le nombre ''deux''.

Quant à ''sauros'', c'était tout simplement en grec le lézard, qui a donné en français le mot ''saurien'' qui désigne aussi bien le sympathique petit animal que nous connaissons tous que le terrible et effrayant crocodile.
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