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Pourquoi parler de monnaie 'sonnante et trébuchante' ?

Une pièce de monnaie est sonnante lorsqu'elle ne contient aucun vil métal et dont le titre approche les 10/10 en or ou en argent. De cette manière, elle tinte de façon reconnaissable pour une oreille avertie.
Elle est trébuchante car elle ne craint pas l'épreuve du trébuchet (petite balance pour peser l'or, l'argent, les perles et les pierreries).

En effet, les pièces de monnaie s'usaient pendant leur ''vie''.
Parfois même, certains, peu honnêtes, grattaient les pièces pour en récupérer un peu de poudre d'or.
Pour que la pièce ait le même poids moyen pendant toute sa durée d'usage, on lui donnait une ''surcharge'' à la fabrication (frappe) qu'elle perdait peu à peu.
Cette surcharge était mesurable avec un trébuchet (balance précise) et on l'appelait donc ''trébuchant''.
Demander à être payé en monnaie sonnante et trébuchante signifiait qu'on voulait être payé en monnaie authentique et neuve !
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