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Pourquoi Napoléon a-t-il perdu la bataille de Waterloo ?

Comme toujours, un concours de circonstances !
Les principales étant que les forces de la coalition étaient supérieures en nombre, mieux reposées, et que les renforts (de Grouchy) ne sont pas arrivés à temps.

Bien sûr, le fait que Grouchy soit arrivé en retard est une des clefs de la plus célèbre des défaites. mais plusieurs autres facteurs moins célèbres sont à mettre en cause :
- Tout d'abord, cette bataille n'aurait certainement pas eu lieu ou pas de la même façon, si le maréchal Ney n'avait pas mal compris les ordres de Napoléon, de contrer les troupes de Blücher durant la bataille de Ligny (15 juin). Si cet ordre avait pu être accompli, cela aurait signé l'arrêt de l'armée Prusse. Mais celle-ci put alors battre en retraite et venir en renfort à Wellington le 18 juin
- Les conditions météorologiques sont aussi à souligner. Le 17 juin, dans l'après-midi, l'orage a eclaté, transformant le futur champ de bataille en un véritable bourbier. Bourbier qui empêchera d'utiliser l'artillerie à bon escient
- Erreurs de transmission (manque de rigeur et d'efficacité de Soult dans cette tâche)
- Les efforts mis en oeuvre pour prendre la célèbre ferme de Hougemont.
- Début tardif de la bataille.
- Les erreurs de Ney durant ses attaques.
- Enfin, le retard de Grouchy, qui attendait les ordres de Napoléon en mangeant les fameuses fraises de Grouchy, l'ordre de poursuivre les Prussiens de Blücher arrivant trop tard, il ne peut empêcher ceux-ci d'arriver en renfort.

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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Frederic Nicourt a commenté cette question :
Je viens de lire votre article : comme toujours vous enoncez des choses en reprenant ce qui a ete ecrit et reecrit depuis plus de deux siecles. Le vrai responsable de la defaite de Xaterloo : Napoleon
causes principales
- sous-estime ses adversaires.
- ne tient pas compte des renseignements donnes pat ses officiers
- ordonne la poursuite de l'Armee Prussienne apres Ligny avec 15h de retard
Alain 74 a commenté cette question :
Il est vrai que, face aux 700 000 soldats coalisés marchant sur la France et à un adversaire immédiat anglo-prussien près de deux fois plus nombreux, les chances de succès de l'armée française, quoique de qualité supérieure selon Clausewitz, étaient minces. Il est vrai aussi qu'il faut se replacer dans les conditions de l'époque où il était très difficile de connaître les mouvements exacts de l'ennemi ! Néanmoins, il est également vrai que Napoléon, dans ses mémoires, a voulu rejeter la responsabilité de la défaite sur ses maréchaux (Ney, Grouchy et Soult) qui ont certes commis des erreurs, mais n'ont pas démérité.
Ney, ignorant ce qui se trouvait en face de lui, a perdu un peu de temps aux Quatre-Bras en attendant l'arrivée de la plus grande partie du 2e corps (Reille), mais a bien contenu, puis repoussé les Anglais et, conformément aux ordres reçus au départ, il a requis le 1er corps (Drouet), lequel, rappelé ensuite par l'Empereur, s'est trompé de route et n'aurait pas suffi à anéantir les Prussiens à Ligny, leur 4e corps (Bülow) n'ayant pas été engagé. Plus tard, Ney a montré beaucoup d'énergie contre la ligne anglaise (prise de la Haie-Sainte) et, s'il a lancé prématurément la moitié de la réserve de cavalerie (Milhaud et Lefebvre-Desnouettes) contre les carrés anglais, Napoléon, pressé par l'irruption des Prussiens sur Plancenoit, l'a fait soutenir, une heure après, par l'autre moitié (Kellermann et Guyot) !
Quant à Soult, il a correctement transmis les ordres de Napoléon qui ne l'a pas écouté, par exemple, lorsqu'il lui a conseillé de ne pas détacher autant d’effectifs sous Grouchy afin de poursuivre tardivement les Prussiens.
Quant à Grouchy, il a strictement obéi aux ordres et, même si un ordre tardif, qui n’aurait pu lui parvenir avant 16 h, lui aurait commandé de rejoindre au plus vite la droite de l’armée principale à Waterloo (ordre non retrouvé dans les archives !), il serait arrivé au moment où la défaite était consommée, car, entre autres, il lui fallait franchir la Dyle difficilement guéable sous Wavre. Cela dit, on peut tout de même lui reprocher d’avoir poursuivi les Prussiens avec mollesse même s’il réussit ensuite à ramener tous ses hommes en France.
En fait, en dehors des circonstances défavorables aux Français (infériorité numérique, configuration et état du champ de bataille…), la responsabilité de la défaite incombe à Napoléon lui-même qui, autorité suprême, a sous-estimé ses adversaires et n'a pas du tout prévu que les Prussiens puissent rejoindre aussi vite les Anglais. Ainsi, l'Empereur, qui croyait les Prussiens définitivement hors jeu, a accepté de retarder le début de la bataille contre les Anglais de plusieurs heures pour permettre à l’artillerie de mieux manœuvrer sur un sol détrempé par les pluies torrentielles de la nuit : erreur fatale, car s'il avait déclenché l'offensive à 9 h du matin comme prévu, il est fort probable (Clausewitz dixit) que l'armée de Wellington, très éprouvée et dans une situation critique après la prise de la Haie-Sainte, n'aurait pu résister à une troisième attaque générale menée par le 6e corps (Mouton) et la Garde qui ont dû affronter les Prussiens (2e corps de Pirch I et 4e corps de Bülow) à Plancenoit .
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