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Pourquoi les trains roulent-ils à gauche ?

Souvent, les trains ne circulent pas du même côté que les voitures.
En France, par exemple, les trains circulent sur la voie de gauche, alors que les voitures roulent à droite.
En l'espèce, les exceptions au sens de conduite sont beaucoup plus communes pour les trains que pour les voitures.
Initialement, la plupart des locomotives étaient RHD, ce qui signifie conduite à gauche pour rouler à droite, l'ingénieur-conducteur étant assis à droite, et l'assistant-conducteur à gauche. C'était le cas au Royaume-Uni, puis aux Etats-Unis et partout dans le reste du monde.
RHD reste ainsi fréquent pour la circulation des trains, souvent pour des raisons de sécurité.

A noter qu'en Alsace-Lorraine, les trains roulent à droite !
C'est un héritage d'avant-guerre. Pour la liaison Strasbourg - Paris-Est par exemple, il y a un échangeur à la sortie de la Lorraine : la voie de gauche passe sous celle de droite, pour se retrouver à droite !
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Gilles a commenté cette question :
Par contre, le métropolitain parisien roule (généralement) à droite.
Raoul a commenté cette question :
Navré mais cela ne répond pas à la question.
Geogeo a commenté cette question :
Pourquoi que le conducteur était-il à droite et non à gauche, que veut dire RHD ? il pouvait voir le train qui venait de face pareil.
Angus42 a commenté cette question :
La raison est historique. Le chemin de fer est né et s’est développé en Angleterre où la circulation sur tout type de route et par quelque moyen que ce soit se fait à gauche depuis le Moyen-âge.


A cette époque, les chevaliers, droitiers comme la majorité des gens, préféraient utiliser la partie gauche des routes afin de pouvoir se défendre de leur bras le plus fort en cas d’attaque. Cette coutume, valable également en France, disparaît chez nous au profit de la circulation à droite sous la Révolution, par mesure antiroyaliste.

En 1827, lorsque la première ligne ferroviaire est créée en France, dans les régions minières -réseau Saint-Etienne / Andrézieux long de 18 kilomètres-, les ingénieurs, s’inspirant du modèle anglais, n’ont pas jugé utile de modifier une telle norme.

Ce choix représentait également un avantage certain à une époque où les locomotives à vapeur nécessitaient une conduite « sportive ». Souvenez-vous de Jean Gabin dans La Bête Humaine : les locomotives possédant un très long nez, le conducteur devait se pencher par la fenêtre pour voir devant. Il devait pouvoir effectuer cette manœuvre tout en manipulant les manettes avec sa main droite, l’homme étant majoritairement droitier. En adoptant le mode de circulation « à l’anglaise », sortir la tête à gauche pouvait se faire sans risque lors d’un croisement avec un train arrivant en face.

Il existe une exception cependant en France, en Alsace-Lorraine, où les trains roulent à droite. Encore une fois c’est une raison historique. La région, allemande de 1870 à 1918, répondait aux normes de son pays à l’époque. En Allemagne, sur route comme sur voie ferrée, les trains circulent à droite.

(Source : maligne-ter. com)
Angus42 a commenté cette question :
RHD = Right Hand Drive c. -à-d. littéralement "conduite de la main droite"
MP020 a commenté cette question :
UNE QUESTION BETE
les anglais qui roulent a gauche passent les vitesses avec la main gauche meme s'ils sont droitiers
ca doit etre genant non ?

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