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Pourquoi un bâton plongé dans l'eau semble-t-il cassé ?

Question posée par yuhanna

Nous avons déjà tous remarqué ce phénomène. Si l'on remplit un verre d'eau et que l'on y plonge un crayon, celui-ci semble déformé, brisé. Si on le ressort, il ne semble pas y avoir de problème. Étrange tout de même ! Ne vous en faites pas cela ne vient pas de votre imagination. Il y a une explication tout à fait logique derrière cela. En fait, il faut se tourner vers nos anciens cours de physique-chimie pour comprendre ce phénomène. Nous vous expliquons donc pourquoi un bâton plongé dans l'eau semble cassé. Une question que nous sommes, sans doute, nombreux à nous être posé.

Cet étrange cas est en fait dû à la réfraction de la lumière. Cela se produit avec de nombreux matériaux, et pas uniquement l'eau. Pour comprendre cela, il faut prendre plusieurs éléments en compte. Tout d'abord, sachez que la lumière se propage en ligne droite lorsqu'elle se trouve dans un milieu homogène. C'est le cas de l'air par exemple. Néanmoins, si elle change de milieu, elle va changer de direction. C'est comme si une petite cassure se formait et elle va subir un très léger angle. En fait, dès que la lumière pénètre dans l'eau, elle est immédiatement déviée de sa trajectoire initiale. Elle ne va pas se propager de la même manière. C'est ce qui cause cette fameuse illusion d'optique et c'est pourquoi un crayon plongé dans l'eau paraît cassé.

Maintenant que vous avez compris ce phénomène, n'hésitez à en parler autour de vous ! D'autres personnes se posent sûrement la même question... Vous pouvez également en apprendre encore plus afin de comprendre d'autant mieux les différentes choses qui nous entourent. Pour cela, nous vous recommandons les articles suivants :

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Crédit photo : By Sylvain Breton (Own work), via Wikimedia Commons
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Jennifer a commenté cette question :
Selon moi, c'est à cause du reflet entre le verre et l'eau. Je pense que c'est ce qui donne l'illusion que le baton est cassé !



Boo Moneno a commenté cette question :
Ce phénomène s'appelle la diffraction.

Toutes les ondes visibles quand elles entrent dans un environnement différent d'air et de liquide changent leur réfraction dès qu'elles entrent et c'est Mr Galilée Astronome, mathématicien, physicien et scientifique italien né en 1564 qui l'a découvert et il a mis 4 ans pour y parvenir.

Mais si vous l'observez avec un filtre transparent d'un mélange de rose et gris alors là on pourrait voir cette réfraction comme on le pense donc droite  ! Et les Japonais l'utilisent pour voir le taux de radiation qui se trouve dans les bacs contenant cette substance ce qui est plus pratique que de chaque fois prélever un échantillon pour l'analyser car le résultat est instantané. On n'a pas besoin d'attendre 3 h pour savoir.



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