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Pourquoi n'y a-t-il pas de serpents en Irlande ?

Si vous êtes ophiophobe, phobique des serpents, nous vous conseillons l'Irlande comme future destination ! En effet, cette île est dénuée de ces reptiles... Leurs verts espaces ne semblent pas les avoir conquis. Voici pourquoi il n'y a pas de serpents en Irlande.

Si vous demandez à un résidant du pays du Leprechaun pourquoi leur contrée n'habite aucun de ces rampants, il vous contera une belle légende. En effet, ce serait St Patrick qui les aurait chassé de l'île. Il les aurait tous jeté dans la mer, depuis le sommet du Croagh Patrick. Malgré cette sympathique histoire, l'explication est scientifique.

C'est en fait à cause des températures irlandaises, souvent moquées pour leur fraîcheur, mais qui sont au final bien pratique pour cela. En effet, dans ce beau pays où pâturent de nombreux moutons, il y fait trop froid pour les serpents. Les températures sont donc trop basses, et il n'y a pas assez d'ensoleillement. De quoi faire fuir tous ces reptiles à sang-froid.
En fait, lors des glaciations successives qu'a connu la Terre, les hommes et animaux ont pu rejoindre des espaces jusqu'alors inaccessibles : les îles. Sauf que les serpents n'ont pas du tout était séduit par cette traversée sur une mer glacée, pour rejoindre une contrée peu propice à la chaleur, ils ont donc préféré migrer vers le sud. Et ceux qui s'y trouvaient déjà, on fait de même, car il y faisait bien trop froid, comparé aux autres territoires qui s'ouvraient à eux... Lorsque les flot sont revenus, ils ont fait une barrière naturelle impossible à traverser. Voilà donc pourquoi il n'y a pas de serpents en Irlande.

Enfin... Presque ! Si vous vous y rendez, il est possible que vous tombiez sur l'anguis. Ce petit spécimen d'une cinquantaine de centimètres aurait été introduit par l'homme dans les années 60, et est présent dans la seule région du Burren. Mais attention, nous ne mentons pas lorsque nous vous avançons qu'il n'y a aucun serpent dans ce pays. Car même si ce dernier est longiligne, qu'il rampe et qu'il ressemble en tout point à cet animal... Il s'agit en fait d'un lézard dont les pattes ne se sont pas développées. Il s'y apparente beaucoup, mais ce n'en est pas un. Pas sûr que cela rassure les phobiques, mais c'est tout de même un détail à prendre en compte.

Sachez que cela est également le cas en Nouvelle-Zélande et au Groenland. Du coup, les seuls spécimens que vous pourriez croiser dans ces pays sont ceux en captivités... Il ne vaut mieux pas que ces derniers s'échappent d'ailleurs, où cela pourrait bouleverser l'écosystème irlandais actuel, comme ce fut le cas sur l'île de Guam qui est envahie de serpent. Pour en apprendre plus sur ces reptiles, nous vous conseillons de découvrir pourquoi les serpents se déplacent en rampant !

Crédit photo : Giuseppe Milo (The dark horse, Liscannor, Ireland) - Creative Commons, Flickr
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Dany44360 a commenté cette question :
Merci de faire attention au français :
"les serpents n'ont pas du tout été séduits. . . "
"et ceux qui s'y trouvaient déjà ont fait de même"

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