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Pourquoi le beurre est-il jaune ?

Question posée par Angelique D.

Le beurre est un aliment que l'on retrouve dans notre alimentation de tous les jours. Il est fait à partir de crème. Hors celle-ci est blanche, alors que le beurre est jaune. On pourrait se demander d'où vient cette différence de couleur... Et justement, on nous a posé la question ! Alors voici pourquoi le beurre est jaune.

Le beurre est l'un des aliments des plus anciens au monde. Il fait partie de notre alimentation depuis des millénaires, et le procédé de fabrication est demeuré assez fidèle à la tradition. Pour ceux qui ne savent pas comment l'on fait du beurre, voici la procédure : la crème est séparée, puis barattée jusqu'à ce que cette dernière s'épaississe et... Voilà !

Bon très bien, mais cela n'explique pas pourquoi le beurre est jaune. Et bien sachez que la réponse situe dans la vache même. À cause de son alimentation, composée de graines, herbes, céréales, foins et autre, elle produit un pigment du nom de carotène. De couleur jaune orangée, il est important pour nous, car nous le convertissons en vitamine A lorsque nous l'ingérons. C'est lui qui est responsable de cette coloration ! Ce colorant se révèle lors de la transformation de la crème en beurre.

Voilà pourquoi le beurre est jaune ! Pour ceux adeptes de celui acheté directement chez le producteur, peut-être avez-vous déjà remarqué une différence de couleur entre l'été et l'hiver ? Quand il fait beau, il est bien plus jaune que lorsque le froid est là... Et le carotène explique également cela. En effet, quand le soleil est là, les vaches peuvent d'avantage se nourrir de l'herbe verte des prés et pâtures. Elles profitent ainsi de la chlorophylle et carotène, qui y sont naturellement présents. Sauf qu'en hiver, elles consomment du foin (de l'herbe séchée), qui a perdu une grande partie de ses colorants. Cela se ressent sur la couleur du beurre. Il n'est donc plus jaune, mais jaune clair, voire blanc quelque fois.
Dans le commerce, cela ne se voit que très peu, car de nombreuses sociétés ajoutent du colorant lorsqu'il perd ses belles couleurs. Le but ici est de ne pas surprendre le consommateur, et ainsi d'éviter de perturber sa consommation. La teinte additionnée est soit du carotène soit un pigment naturel.

Vous savez désormais pourquoi le beurre est jaune. Pensez-y la prochaine fois que vous beurrez une tartine ! Au fait, pouvez-vous dire pourquoi l'on différencie la margarine et le beurre ? Si vous ne savez pas, alors n'hésitez pas à aller consulter notre article à ce sujet ! Et pour ceux qui préfèrent consommer du beurre salé, voici un petit sujet pour vous : "Pourquoi dit-on "fleur de sel" ?"

Crédit photo : Taryn (Melting butter) - Creative Commons, Flickr
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Fermier a commenté cette question :
La nourriture des vaches ça n'est pas la seule raison pour laquelle le beurre jaune bien que ce soit la principale raison mais dans le barattage industriel la plupart du temps il est ajouté du carotène Qui est un colorant

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