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Pourquoi dit-on ''instant t'' et pas ''instant i'' ?

Lorsque l'on parle d'un moment précis, on dit alors qu'il s'agit de l'instant T. Étrange tout de même. En général, la lettre correspond au mot... Comme le jour J ou l'heure H. Mais alors pourquoi dit-on "instant t" et pas "instant i" ? Voilà le mystère que nous avons décidé de percer aujourd'hui.

Cette formulation nous viendrait en fait de la physique. Pour ceux qui se souviennent de leurs cours de cette matière, on utilise les lettres pour représenter des éléments. Le T lui est employé pour signifier le temps. Ainsi, au début d'une expérience, T est égal à 0, puis évolue en 1,2,3 etc en fonction du déroulé de la manipulation.

Cela a finalement été repris dans le langage populaire... Mais déformé ! On a gardé l'idée du temps représenté par la lettre T, néanmoins on l'a accordé au mot "instant". C'est donc, au final, une erreur de la langue française. C'est pourquoi on dit "instant T". Et si vous vous demandez pour quelles raisons la lettre I n'a pas été choisie, c'est tout simplement car elle était déjà utilisée. En effet, elle symbolise l'intensité. On ne pouvait donc pas l'employer. Ainsi, d'un point de vue physique, l'expression "instant I" n'est pas correcte également.

Vous aimez comprendre toutes les étrangetés et bizarreries de la langue française ? Il en existe un grand nombre ! Nous vous recommandons les articles suivants :

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Vos commentaires sur ce Pourquoi

Jimmy a commenté cette question :
L'instant t est tout simplement une faute. . .
La lettre t utilisée en physique exprime un "temps" et non un instant. . . C'est en vulgarisant la physique que l'on a abouti à une telle stupidité.
JMC a commenté cette question :
Tout simplement, c'est une erreur : l'expression correcte est "instante" (issue du latin) et non "instant T". Cette déformation est relativement récente. Sinon, temps T, jour J, heure H, et pourquoi pas instant I sont corrects.
Rastafouan a commenté cette question :
J'étais moi-même agacé quand j'entendais "l'instant T" et non l'instant I (comme on dit le jour J ou l'heure H), ni le temps T.
Je suis comblé par la concision et la complémentarité des réactions de Jimmy et de JMC. Ce site héberge manifestement des personnes pointilleuses comme moi, mais la grâce du visé juste et bien touché s'y déploie manifestement. Ce pourquoi je suis brièvement heureux de m'y être inscrit à l'instant.
Rastafouan
Croq51 a commenté cette question :
L’instant T (comme « une date T » ou une durée « delta T ») fait référence à une dimension physique de base qui est le temps T (pour info, il y en a 7 en tout : le temps T, la longueur L, la masse M, l’intensité électrique I, l’intensité lumineuse J, la quantité de matière N et la température « téta »). Les jours J, heures H, etc. indiquent une précision sur l’unité de mesure du temps (et non pas la grandeur physique).
L’instant T par définition ne pourrait pas être précisé d’une unité puisque par définition est infiniment petit. Ça serait une expression en "seconde" (unité du système internationale pour la dimension de Temps) qui n’aurait pas de sens dans une expression courante.

Huguette a commenté cette question :
Je suis heureuse de trouver ici d'autres personnes qui s'étonnent de cet instant T qui m'agace au plus haut point;. . instant T comme times ?
il va bien falloir régler ce problème qui est une hérésie. . . merci pour vos commentaires qui vont dans le même sens que moi
Vince a commenté cette question :
@Jimmy :
Ce n'est pas une vulgarisation de la physique, en physique on dit bien à l'instant t, on précise juste lequel en disant à l'instant t = 1 par exemple.
Nadine a commenté cette question :
Pourquoi dit on instant T ?c est simple parce que celui qui l ecrit ainsi est un Co. . . ;instanté
Monica a commenté cette question :
Bien dit Rastafouan, je suis moi agacée à chaque fois que j'entendais cette expression, mais me voici bien édifiée; merci pour tout vos commentaires

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