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Pourquoi y a-t-il un 'F' à clef ?

L'explication au ''f'' final de clef est simple : le mot ''clé'' est issu du latin ''clavis'', on peut facilement expliquer le ''f'' par des raisons phonétiques.

Sans rentrer dans les détails, la syllabe finale chute lors de l'évolution du latin vers l'ancien français, le ''a'' tonique s'affaiblit en ''e'' tonique et le ''v'' alors en finale absolue du mot devient son équivalent sourd : le'' f''. D'où clef.

En français moderne, on utilise plus volontiers l'orthographe clé, moins archaïsante.
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Vos commentaires sur ce Pourquoi

George a commenté cette question :
L'étymologie est très bien expliquée.

En revanche, vous auriez mieux fait de vous abstenir de la dernière remarque totalement déplacée. Ce n'est dans ***votre*** appréciation subjective que "clef" est une orthographe "archaïsante".

Yvann a commenté cette question :
Il est vrai.

Yoyo a commenté cette question :
Je ne suis pas l'auteur, mais je vais répondre.
L'orthographe clef est "archaïsante" dans le sens où elle date d'avant la fameuse réforme de 1990. Dans un esprit logique, elle date donc de plusieurs années (je vous laisse faire le compte :O).

Bref, en tout cas, merci à l'auteur pour l'explication détaillée et concise à la fois :D

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