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Pourquoi un 'cerf-volant' ?

Il s'agit à l'origine de l'insecte bizarre et cornu qui vole par ses propres moyens : le cerf-volant ou lucane.
Ce coléoptère tient son nom de ses mandibules qui ressemblent (paraît-il) à des cornes de cerf.
Mais qu'en est-il du jouet antique et virevoltant ?
L'origine de l'appellation ''cerf-volant'' pour désigner une toile volante reste obscure. Même le dictionnaire de l'Académie française fait preuve de prudence. Il hasarde cependant une explication étonnante.
Le mot serait une déformation phonétique de ''serpe-volante'', qui signifiait ''serpent-volant''. Car sur les premiers cerfs-volants figuraient des dragons ou des serpents. Même la Bible (Isaïe, 30, 6) en atteste... A force de prononcer vite fait ''serpe-volante serpe-volante serpe-volante'', on aurait fini par assimiler ce mot à celui de ''cerf-volant'' qui désignait déjà le scarabée stylé dont il est question plus haut. D'où cette graphie abusive qui a traversé les siècles
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