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Pourquoi le cri du canard ne produit-il pas d'écho ?

Question posée par Bidou

Il existe un mythe selon lequel le cri du canard ne ferait pas d'écho. Ainsi si on l'emmenait devant une falaise, par exemple, qu'on lui faisait faire son fameux coin-coin, on n'entendrait pas de retour... Étrange ! Étudiions cela de plus près. Découvrons pourquoi le cri du canard ne produit pas d'écho, ou en tout cas pourquoi certains pensent qu'il n'en fait pas.

Nous allons de suite démonter cette légende. Des scientifiques ont fait des tests à ce sujet. Ils ont découvert que le cri du fameux animal produit bien un écho. Pour cela, ils ont simplement placé un canard dans une chambre à écho (dont l'acoustique s'approcher de celle d'une cathédrale) et ont écouté son coin-coin. Ils ont bien entendu de l'écho.

Néanmoins, en théorie cela pourrait être vrai. Certains y voient deux explications qui justifieraient cet étrange hypothèse. Tout d'abord, le cri du canard est, en principe, parfaitement symétrique dans le temps. Ainsi, lorsque le son commence à se réfléchir sur une paroi et revient en arrière, il interfère avec la portion de son qui le suit. Du fait de la symétrie parfaite de l'onde sonore, cette interférence est dite "destructive" : les deux moitiés de l'onde s'annihilent et le son disparaît.

Pour d'autres, la réponse est encore plus simple. Le coin-coin du canard serait simplement trop faible pour qu'il se répercute. Nous avons déjà tous remarqué qu'il faut crier assez fort pour qu'un tel son résonne. Ainsi, en conditions normales et naturelles, il ne pourrait produire de résonnance. C'est pourquoi le cri du canard ne ferait pas d'écho... Ou en tout cas, c'est l'impression que l'on a !

La nature possède bien d'autres bizarreries ! Pour faire suite à cet article, nous vous recommandons donc les lectures suivantes :
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